曾几什么时候,中国人谈起计算机,就离不开“中文”二字,掰开手指算来,现在还在中国IT届叱咤风云的人物,多少不是靠“中文”起家:联想、巨人靠的是汉卡,四通靠的是中文打字机,方正靠的是中文印刷排版,中文之星、新浪靠的是中文平台,如此数来,不一而足!而中文领域,最基本的就是汉字的输入输出问题,谁能很好地解决它,谁就在商海之战中拔到头筹、奠基胜机。
  事情好像如此简单,解决输入输出问题就能挣大钱?这么幼稚的结论恐怕是10年前的想法了。虽然有号称“当代毕升”的王选,让咱们的印刷告别了铅与火,让汉字的输出有了质的飞跃,可是却不能让汉字的输入有半点轻松。随着中国人的大把大把钞票流入微软与Intel的口袋,中国的汉字输入却已经捞不到半点油水了。除了五笔字型收点受权费,天然码收点注册费养活四五口人,智能狂拼炒做一番,弄点新的知名度,谁还能说我挣了多少多少钱?
  中文输入法,这位被全部中文电脑使用者折磨多年的“半老徐娘”,已经引不起大众的注意,看来只好涂点脂抹些粉,乔装打扮一番或者隐姓埋名,或者下嫁他人!原本是名门望族的你们闺秀,却落得个惨度余年的结果,当年的万马奔腾、门庭若市,一时间万马齐喑、门可罗雀。
  纵使这样,还有好事者在暗暗使劲:我就不信这个邪,凭个人姿色与出身,还不能养出个国色天香的女儿?也有不愁吃穿的主,心想闲着也是闲着,我本身弄个猫狗,权当女儿养着,高兴时带出来遛遛,干你何事?
  我今天也闲来无事,看看到底有哪些半老徐娘和国色天香,值得咱探究她们的近况和身世。
  1、键盘输入 在约10年前,朋友的一块汉卡上已经提供了汉语拼音串连续输入就能出来汉字的输入法,但这位哥们也没卖出几块,就找不到踪迹了,这多是最先见到的实际使用的“语句”输入法了。
  后来1993年左右中文之星的1.3版本提供了新拼音输入法,一直到如今,人们还认为是最方便的输入法之一。可以作到单个字词的即时显示,就是一边打拼音,同时显示汉字,键盘敲错可以立刻看见,没有的词语,选择一次后就能记住,以及一些键位的巧妙设计,如空格确认、逗号句号选重码、模糊音容错等已经成了当今全部拼音输入法的必有功能。此时的产品还有智能ABC,在1993年初的北京大学出版社,编辑对笔者说,出了一种很好用的输入法,具备相似新拼音的功能,还可以快速输入一些符号,键入v之后不用切换输入英文,还能够按笔划输入不认识的汉字,这就是早期的智能ABC,后来与微软合做不错,几乎全部的的Windows中文版本都OEM了它,可是这个软件可能在当时就基本成型,快10年了,也没有多少新的功能与改动。
  其实无论是智能ABC仍是新拼音,它们技术上可能都源于20世纪80年代末期张普、李慧勤等人主持的项目PJS,其中也许有合做关系。
  到了1994年,有一件事对中国的输入法发展起了重要做用。在10月18日,北京语言学院旁边的一个小白楼中的隆光威尔和邦得尔俩公司合做成立Autoway(自通)中文平台项目组,公司当时准备开发DOS和WINDOWS环境的中文平台和字处理软件,胃口很大,也集中了一些较强的开发力量,因为经费的问题,后来在1995年调整目标,专门开发Autoway输入法,在下半年推出了一种外挂于Windows环境的可以连续进行汉字序列输入的系统,该软件请了语言界名人周有光等人题字,后来在电台、报社宣传,着实风光一把。该输入法最大的特色是用户只管连续输入拼音,系统每隔几个拼音就自动将前面的汉字显示出来,到必定的长度后,汉字就会自动或者由用户按回车键进入到应用软件的编辑器,不须要人工分词,可是因为正确率较低以及操做界面、使用方便性等问题,没有大面积推广。
  在1996年,输入法出了一匹“黑马”,碰巧该厂商叫作北京黑马公司。其“黑马输入法”只能在DOS下用,如今笔者还有当时买的正版,是几张软盘,若是在Windows下面用的话,该输入法就提供一个DOS界面,用户输入一句话的拼音串,按一下回车,转变成汉字,存放在一个文本文件中,再拷贝到别的应用软件。如今看来这个软件是很是很差用的,可是凭借该厂商在中文校对方面的经验、资料和积累的资金,一步一步发展,到了2001年,还在不断完善与升级。
  无论是“自通”仍是“黑马”,都号称开了汉字整句输入(又称语句输入)的先河,但实际上除了笔者前面提到的汉卡有这个功能外,最先的还能够追溯到20世纪80年代末期的哈工大。当时该校的博士生王晓龙进行了汉字分词方面研究,并申请了863课题,写出了“最小分词问题及其解法”方面的论文。其后王晓龙研发了InSun输入法,就是一种基于整句的输入系统,20世纪90年代初也只是作一些演示、成果展览之类,据说偶尔也卖给了日本的一些公司,用于某些专用打字机使用,后来多年未见动静。在90年代中期,以10万美圆卖给了微软,固然这个价格满不错的了。因而乎,从Windows 95中文版开始,也就有了你们看到的“微软拼音输入法”,虽然口伐者诸多,但微软采起相似的方式,还弄到了智能ABC,“免费”发送给中国用户。但这种“免费”是形式上的,实质上,其价钱已经算计在Windows操做系统中,最终仍是算在使用者头上。其结果是苦了输入法研发者和厂家。
  即便是微软提供的拼音输入法,也不见得好用,曾经有人讥讽说该输入法就好像是感冒了揩鼻涕,按理说,有了一点鼻涕,就应该赶忙擦掉,不要等它老长了掉到嘴上才去管,可微软拼音却不,让你敲了很长,再返过头去修改,因为智能化程度不高,错的莫明其妙,若是是对着稿子敲,还好找错,若是是想打,也忘了本身该选那些词。
  不可以与所敲拼音同步显示汉字(微软拼音是滞后一个字、自通是滞后几个字、黑马拼音是须要最后确认才出现汉字),以及错误转换很高、修改拼音选择汉字不方便等成了早期语句输入法的死穴,大大限制了它们的使用,老百姓还在继续用新拼音或智能ABC,可是它们存在不支持GBK汉字以及长期没有新功能升级的缺陷,加之语句输入法的不成熟,使得中国输入法几乎险入了史无前例的低谷。
  这种沉寂在1998年被打破,功劳首推共享软件的出现。因为互联网的开始普及,网络的威力愈来愈大,新的我的力量开始凸现。出现了拼音之星、万能码和智能五笔等新的输入法。
  ow拼音之星是由谭亚军发明的,是一种包含全拼、双拼和谭码的单字、词语、短语和语句输入系统,可能做者认识到了传统词语输入法和语句输入法的优缺点,所以设计了一种彻底“实时显示”的方式,无论输入多少拼音,每一个字母按下去,汉字就同时显示,拼音有错误,用户就会当即发现,又因为支持自动分词与整句输入,用户不用去担忧是输入一个词语仍是一句话,系统都可以进行处理,若是没有该词语,系统也可以自动学习并存盘,彷佛具备了词语输入法的方便性与整句输入法的智能性,还值得一提的是利用双拼加偏旁或笔划的谭码也可以实现词语或整句输入,可以进一步加快打字的速度,这恐怕是别的输入法所不具有的。该输入法只要一张软盘就可安装,程序小巧、稳定,不多出现运行错误,整句智能化程度也达到实用水准,所以该软件在1997~1998年放到网上,反映强烈,一些功能也为之后的输入法所仿效,如“实时显示”、像输入拼音同样输入各类符号、智能识别数字标点和符号、快速选择多种双拼编码等,并且是当时除了在Win9x环境也可以在Win NT中使用的极少输入法之一,使得拼音之星拥有了广大用户群。中文之星网站也长期推介下载,金山公司的WPS2000全线捆绑销售。“飞翔鸟”在1999年末评测说“拼音之星2000在功能上要明显优于微软拼音输入法(2.0版),绝对是一颗耀眼的明星。"这里面不乏溢美之词,但绝对代表利用拼音方式将词语输入的方便性与整句输入的智能性结合起来是输入法的方向之一。
  拼音之星采用了外挂技术,相似于中文之星或者Richwin等中文平台,所以在中西文Windows下面都能用,这原本是一个好的构思,可是所以带来的一些问题也较多,在中文Windows环境,因为不是Windows自身的标准输入法IME格式,若是安装不正确就可能有乱码,这个问题也给拼音之星等外挂输入法带来负面影响,到了最新的拼音之星2002build1.3这个问题才真正解决。又由于拼音之星之前的版本没有提供拼音与汉字分两行同时显示的操做模式,当拼音输入错误须要修改时,虽然能够按一下方括号 [ 或者 ]就能将汉字变回拼音而且同时能够移动光标(不须要用左右方向键),手指的移动幅度相对较小,原本是个好的设计,可是有别于传统操做方式,所以用户并不知晓,让人感受修改拼音仍是不够方便。所以到了千禧世纪版2.0之后,拼音之星在操做界面上,又彻底复古,像中文之星新拼音那样,提供上下两行即显示全部键入拼音字母,又显示自动转换的汉字串。
  采用外挂技术设计输入法,固然也有独特好处,如克服了标准IME(如智能ABC等)吃标点、在西文Windows中不能用、在西文应用软件中不能作到光标跟随等缺陷。
  输入法另外一个发展方向是功能的多元化。这方面的表明是“万能码”,即如今的“万能五笔”。万能码是一种将拼音、五笔、英文、笔划结合的一种字词输入法,不须要切换既能够使用多种功能,例如输入“苹果”这个词,能够键入它的拼音“pingguo”,也能够用五笔编码输入,还能够用英文apple输入,所以对于已经习惯于传统输入法的拼音或者五笔用户,很容易使用万能码。
  在早期的版本中,万能码以拼音做为主要设计方式,所以相似新拼音能够实时造词,可是拼音的功能不强大,远不如拼音之星、新拼音,所以曾有人建议万能码的做者邓世强将重点放在五笔上,主推“万能五笔”,同时兼顾多元输入方式,此系统发展不错,曾经得过“十大共享软件”称号。该输入法的最大缺点在于因为采用菜单选择太多,而菜单界面设计零乱,用户无所适从;在中文Windows下面的乱码以及拼音单字、词语很少的缺陷也是限制该输入法进一步推广的因素。
  智能五笔则是另外一个充分吸取五笔精华,将五笔发扬光大的典范。王码公司可能作梦也没有想到,居然有这么多人在替本身出主意。智能五笔在五笔上面,作了不少文章,包括五笔的编码提示,提示词库中是否存在某个词语,之前输入过的多个汉字可以用一串五笔简码快速输入,词库较大(由于用五笔编码,词库大则重码也较多),这是不少用户喜好的原因。不过软件自己质量设计存在问题,界面很差看、菜单零乱,操做键位的设计随意性等充分反映了我的共享软件的局限。
  到了1999年出现了另外几个拼音输入法:拼音加加、自由拼音输入法和考拉输入法。拼音加加其实是原来参与中文之星新拼音设计的廖恒毅的重出江湖之做,小巧、程序稳定、键位设计比较合理,加之新添的一些功能,如不用切换就输入西文,相似智能ABC的用笔划输入不认识的汉字以及用简拼快速输入多种符号的特色,使得该输入法受到了词语输入者的喜欢,与拼音之星、智能五笔、万能五笔一块儿在长城中文飓风中OEM销售。可是拼音加加的缺点很明显,词库过小,两个以上词语连续输入就要不停地选词、按空格确认。自由拼音输入法最大的特色是公开了源码(操做方式与功能没有多少新鲜之处),所以相继为很多输入法爱好者参照,编制本身的输入法。考拉输入法刚开始推出时,在清华BBS上推介,操做方式几乎彻底仿制了中文之星的新拼音,可是克服了新拼音在某些系统下字体特小的缺陷,受到网友的好评。从一开始,考拉的做者就在软件说明中声明要卖掉。后来还真的卖给了紫光公司,在2000年改进成了紫光拼音输入法。这款输入法最大的特色也是彻底忠于新拼音的操做方式,提供了一个很大的词库,在后续的版本如2.2和2.3中,增长了智能组词,也就是说用户连续输入9个字之内的拼音串,系统可以自动转换成汉字,而不管是否有这个词语,系统根据词频高频先见的方式给出一个词语串的组合,加强了操做的流畅性。还值得一提的是紫光拼音输入法善于吸取其他输入法的优势,如拼音之星的实时显示、智能识别符号、自定义字符串,拼音加加的不切换用Enter直接键入西文,最终成了用户喜欢的输入法。可是紫光拼音输入法有一些明显缺点,因为程序设计的缺陷,在稳定性方面没有拼音之星和拼音加加好,不少版本常常出现输入法引擎出错、用户词库一大就出错无法使用,在2.3版本获得改善,可是还会出现切换应用程序时画面闪动,在一些西文软件如Dreamweaver中出现输入条时隐时现,在某些应用程序中出现乱码的问题,影响了软件的正常使用。
  2000年老牌的新天地分家专门成立中文之星公司,主推一种叫作智能狂拼的整句输入法,本质上它与微软拼音、黑马拼音和拼音之星的语句输入相似,可是这个公司很是善于宣传,智能狂拼Ⅰ一经推出,就开始进行了铺天盖地的广告攻势,并宣称首次推出了整句输入法,在2001年又发布了升级的智能狂拼Ⅱ。智能狂拼给输入法领域无异于打了一剂强心针,虽然中文之星仍是没有挣到多少银子,可是中国又从新开始注意起中文之星--这个中国IT昔日的软件霸主,此时的2000年,中国与世界同样处在网络的狂热之中,而中文之星曾经的竞争对手--四通利方,早已完成了融资的初级阶段,以中国第一中文门户新浪网的身份,在准备美国纳斯达克上市,怪不得中文之星此时太须要一些注意了。
  智能狂拼的界面仍是不错的,能够自定义多种颜色、字体,大小能够像Windows窗口同样随意拉伸,修改拼音与选择重码比微软拼音有了改善,拼音到汉字转换的正确性也还不错,尤为是学习了大量的古文诗句和名人格言,使得智能狂拼一时间号称是智能程度最高的,可是它的自学习性却比不上拼音之星和拼音加加。自学习性主要表如今两个方面:一个是单独输入一个拼音串,初次不许确能够修改,而后下次键入一样的拼音或者简拼应该可以获得所需的结果,这个方面对于传统词输入法是驾轻就熟的;另外一方面是从正在输入的语句中学习相应的词语,而这个难度有点大,目前全部的系统都不尽如意。智能狂拼的很明显的缺点是过于庞大,为了增长1%~2%的转换准确性,增长了数百兆的磁盘开销,一个输入法比操做系统还臃肿,这个招可能只有急了眼的人才会想出。
  还有一个软件,叫作天然码,这是一个老牌输入法,在功能设计上有不少细微之处,采用双拼加偏旁或笔划的音形结合方式编码,提供了一种快速输入汉字的途经,大词库是它的特色,在DOS时代曾经风光一时,程序设计也很独特。只是进入Windows时代后,发展迟缓,在菜单设计上也欠考虑,比较零乱,与前面介绍的万能五笔和智能五笔有一样的问题,加之迟迟难以推出NT版本,让不少老用户忍痛割爱,投入新输入法的怀抱。在2000年,天然码也受到整句输入的影响,推出了转换速度缓慢、准确率较低、很差修改的整句输入功能,但实在难用,以致于不能实用。到了2001推出的新版,在整句输入上面有了较大提升,不用切换便可利用汉字偏旁代码选择重码的方式设计巧妙,假若进一步改善,减小操做的复杂与二义性,发扬光大,仍是大有前途的。
打字机与换笔史话
(原文连载于《电脑报》1994年)
按:本文节选自做者撰著的科普著做《中国换笔潮——计算机与汉字书写革命》中的一个章节,(珠海出版社,1994年版) 更改章节标题后刊载,以飨读者。
“ 指动字成,字成指动;任你如何至诚,如何机智;
难叫他收回成命消去半行,任你眼泪流完也难洗掉一字。”
上述这首小诗,摘引自中古波斯诗人欧玛尔·海亚姆的名做《鲁拜集》。《鲁拜集》在我国,除了文学爱好者以外,知道它的人为数很少,但是在英语通行的地区,它相似于我国的《唐诗三百首》 , 是家喻户晓的诗集。上述小诗,正是《鲁拜集》中的第七十一首,它指的是什么呢?或许你会脱口而出——“打字机”。
的确,使用拼音文字国家的人,大都把它当作打字机的写真。据美国《读者文摘》亚洲版记载,一位女打字员,当她的高级打字机出了毛病时,就幽默地引用这首诗,说明她不该该负任何责任。咱们知道,在欧玛尔·海亚姆生活的那一时代,打字机还远未出世。可是,打字机的影响如此深刻人心,以至形成了你们觉得它与拼音文字是同时来到人世的错觉。
打字机的诞生,曾被西方历史学家称为是“人类文化史上继造纸术和印刷术以后的第三项文化工具的发明”。把打字机与我国的两大书写发明并列,在中国人的眼里彷佛难以想象,它却给拼音文字“打”出“书写革命”的“福音书”。
拉丁文字圈与汉字文字圈,“两足鼎立”的局面,持续了至关长的历史。当汉字和拼音文字分别走向了本身的成熟期之后,书写革命的锋芒,消消地会聚到了另外一焦点。
自文字成熟以来, 两大文字圈的芸芸众生, 案牍书写的首要工具大致相同。以手握“笔”,蘸墨水,写于“纸”上的模式,支配了人类千百年的书写。仅就“笔”而言,彷佛东西方也只有软硬的差别。
中国人习惯于用“毛笔” , 笔头软软的毛笔被列入了“文房四宝”之首,有所谓羊毫、鸡毫、狼毫、兔毫、虎毫、豹毫;史书记载蒙恬发明秦笔时,是以“鹿毛为柱,羊毛为被”;而王羲之书写《兰庭序》所用之笔,则由老鼠的胡须制成;更有人采用猩猩毛甚至婴儿的胎发来制造软笔,可谓奇思异想,为改善汉字书写工具费尽心机。
欧洲大陆上的人们,偏心较硬的笔。在淘汰了古代的“苇杆笔”后,“羽管笔”被使用了数百年之久。现代英语里“笔”这个单词 pen,就是来自拉丁文中的 penna,意思是“羽毛”。咱们经常在电影里看到欧洲贵族用一片弯弯的羽毛优雅地签字,圣经中也有传教士用羽管笔抄写福音书的自画像。 听说, 火鸡和鹅翅膀上的羽毛,是制做笔的最佳材料,而用左翼的羽毛管作笔,对右手写字的人最为适宜。用羽毛写字当然高雅,但一支笔写不了几天就会磨损, 西方人很早之前就开始寻找更耐久的材料。 罗马时代有了青铜笔尖,但钢制的笔尖直到19世纪才开始批量生产。
若是两大文字圈的人都只是着重于“笔”自己的改进,恐怕没有什么奇迹可能发生,至多只是在西方人的“自来水笔”风靡全球后,被中国人接受成为手写汉字的平常工具,根本不可能动摇汉字书写传统的牢固根基。
奇迹发生在18世纪后期,首先是英国,而后法国、美国、德国,前后发动了第一次工业革命,率先告别了以人力、畜力为动力的农业时代。
工业革命的奇迹始终与各式各样的“机” 伴生伴长: 从詹姆斯·哈格里沃斯发明的“珍妮纺纱机”开始,钟表匠凯依和木匠海斯创造了第一台水力驱动的纺纱机;修理工出身的詹姆斯·瓦特完成了他的第一台蒸汽机;工程师乔治·斯蒂芬森为世界上第一条铁路提供了“蒸汽机车”……
在机械化的喧嚣声中,为拼音文字书写铺路的机器迅速加入了合唱的行列,这是直接“威胁”到笔在书写领域之垄断地位的一种“写字机”。
世界上第一台打字机到底是由谁在什么时候何地发明,各类资料说法不尽相同。多是因为中国人对发明打字机的成果看不上眼,国内系统介绍它的文章寥寥无几。就是一些英文打字讲义和教材,也只是在前言里顺便提一两句而已。咱们只能根据所搜罗的若干零星资料(包括英语原文)进行概括和整理。
记录时间最先的是英国女皇安妮逝世的那年,即1714年,一位名叫亨利·米尔的英国人首先登记了发明专利。听说米尔发明的这种机器,“不管什么文章均可以用它写在羊皮纸上,其整洁清晰的程度与印刷品毫无区别”。然而,没有人知道它的模样,甚至不可以描述它看上去象什么东西。
据美国人讲,第一个美国打字机专利是底特律市的威廉·奥斯丁·伯特于1829年注册,它的名字是“伯特家庭字母打字机”。
奥地利人认为,第一台有记念意义的打字机是细木匠彼得·米坚霍费尔于1864年制做。这种打字机的接触杆是木制的,木杆的前端钉上许多小针,组成不一样的字母。当木杆打在纸上时,小针就把字母印在纸上——这一点倒与现代的“针式打印机”十分类似。
还有其余一些说法,好比法国马赛的“与钢笔书写同样快”的机器等等。当时这种机器的发明者,大概多为木匠、钟表匠或机械工匠。有关打字机诞生各类争论,预示着当时这种新的书写工具已受到人们广泛的关注,天时地利,呼之欲出。
从第一个打字机的专利到第一台有实用价值的打字机面世大约通过了150年。因为可以借鉴各类初期打字机的研制经验,现代打字机自己的结构已经是顺理成章,但在如何排列字母键的问题上,却遇到了不小的麻烦,而克服障碍所采用的方法,连今天的计算机也感到迫不得已—— 它引出了一则有趣而遗憾的发明故事。
美国“南北战争”正硝烟滚滚,林肯总统高举着《解放宣言》的伟大旗帜,把美国内战推动到“以革命方式进行战争” 的重要阶段。 在北方重镇芝加哥稍北一点的密执安湖畔,座落着美丽的港口城市——米尔沃基。北方军队节节胜利的喜讯不断传来,使身为报馆编辑的克里斯托弗·肖尔斯感到分外激动。
此时的肖尔斯,虽然时刻挂念着战局的发展,迫切指望用本身的笔尽快报道北军的战绩,可是,更令他不思茶饭的烦恼的事情,仍是摆在面前的这架“小玩意”,也许它才可以帮助本身实现“梦笔生花”的夙愿。在倾注了肖尔斯与他的两位合伙人数年心血后,这构造精细的打字机,目前已进展到了研究的关键。机器静静地摆放在桌上,袖珍的齿轮、杠杆、螺钉、拨叉、滚筒……,一切都是那么完美、协调,彷佛是机械原理集大成之做。
一排排的园形按键,均匀地分布在机器的正面;稍有机械常识的人,均可以循着每一按键向内部观察——按键经过传动装置,联接着金属杆,而每根杆的末端,都刻写着一个美观的字母,一个可由按键控制向前“击打”的“字母笔”。
全部的构思巧妙之极,现代打字机就要哇哇坠地了。肖尔斯紧张地坐在桌旁,分开十指, 快速地压下一个个按键。 “咔嚓,咔嚓”,听上去仍是那么刺耳。肖尔斯紧锁着眉头,按一下,停一下,纸上却印出了端正的字迹。“难道个人打字机只能一字一顿地断续打?”肖尔斯自言自语道:“那简直太好笑了。”
原来,问题就出在键盘上。按照常规,肖尔斯把26个英文字母,顺序地排列在键盘上,ABCD,而后是EFG……。为了使打出的字迹一个挨着一个,这些按键不能相距太远。打字的时候,只要手指的动做稍快,按键连着的金属杆就会你挤我,我擦你,相互发生干涉现象。
肖尔斯“入定”般地坐着,内心越想越烦。“你想打快吗?我偏不让你快!”他找来一本字典,粗略地统计了英语中哪些是最经常使用的字母,而后从新安排了字母键的位置。他把全部经常使用字母之间的距离,都排到尽量远一些,让手指移动的过程尽可能延长。
反常的思惟方法居然取得了成功。 手指、 按键、 金属杆, 有条有理地连续运动。“哒哒哒……”肖尔斯激动地打出了一行字母,如同印刷字同样精美:
“第一个祝福,献给全部的男士,特别地,献给全部的女士!”
肖尔斯“特别地”把他的发明奉献给妇女,他可能想到,要为她们开创一种亘古未有的新职业——“打字员”。肖尔斯发明的这种键盘,从1860年一直沿用至今,咱们把它称做“QWERTY”键盘,由于该键盘第一行,从左至右排列着这六个字母。
以如今的目光看,肖尔斯发明的键盘实在不怎么样,它的字母排列方式缺点太多。例如,英文中10个最经常使用的字母就有8个离规定的手指位置太远,不利于提升打字速度;此外,键盘上须要用左手打入的字母排放过多,因通常人都是“右撇子”,英语里也只有三千来个单词能用左手打,因此用起来十分别扭。有人曾做过统计,使用QWERTY键盘,一个熟练的打字员8小时内手指移动的距离长达25.7千米,一天下来疲惫不堪。遗憾的是, 千百人的习惯成天然, QWERTY键盘今天仍紧紧占据着计算机的输入领域,虽然有人早就设计出更科学的键位排列,却始终成不了气候。现代计算机键盘根本不存在金属棒之类的累赘,这固然是肖尔斯们始料不及的事。
1868年6月23日,美国专利局正式接受了肖尔斯与他的合伙人格利登、索尔共同注册的“打字机” 发明专利。 因为资金困难,他们把专利卖给了雷明顿军械公司。不久,市场上隆重推出著名的“雷明顿牌”打字机。
“指动字成,字成指动”,美国人,而后欧洲人,“清闲”地坐在一架小机器前,再也不用笔就能写字,并且写得更快,写得更好。当“打”代替了“写”的时候,每一个人都能“打”出最标准的印刷字体;若是装上蜡纸,一份文稿想变多少都能如愿以偿,简直象为我的创办了本身的“印刷厂”。高效率、高质量制做文稿、资料、信件、公函的机械打字机,是人类文字处理机械化最典型的表明,它戏剧般地催生了新的职业、新的学校和新的比赛。
那一时期美国的报纸记载着许多打字趣事。如下咱们引用几则与打字机有关的“世界之最”。
——1875年,纽约一家报纸刊登了世界上最先的打字员招聘广告,很是诱人地声明每周工资20美圆,至关于女售货员一周工资的三倍。
——1877年,世界上第一期打字员培训班在纽约开学,仅招收了8名学员,学期半年。学生结业后,当即找到了一份高薪工做。
——1888年,在美国举办了世界上最先的打字比赛,速记员马加林领走了500美圆奖金。他的表演令观众大开眼界,人们第一次看到“盲打”的威力:马加林可以不看键盘,双手并用飞快地击键。相似的打字公开赛,后来常常在全球各地举行。有一届的世界打字冠军为印度的牙科医生辛格得到,他的打字速度平都可达每分钟493键次,并且每打一万个字符,只有3个出错,准确率高达99.97%。
专业打字员们的表演, 形成了极大的轰动效应。 打字机制造商们抓住时机,推波助澜,不断改进和生产出性能更良好的机器,有台式的、便携的、手提的、电动的,林林种种。“忽如一晚上春风来”,使用拼音文字的文化人开始了“换笔”,打字机瓜熟蒂落地走进了欧美人的办公室和家庭。若是说,文字自己的变革以及笔墨纸砚的创新,是人类发动的第一次书写革命,那么,打字机的大普及,奏响了人类社会第二次书写革命进程中最强的音符,它成功地“攻占”了“笔家族”的世袭领地。
机械打字机对于文字书写的影响是极其深入的。在西方国家,特别是拉丁文字圈的发达国家,一百多年的大普及,打字机最终使得西方人用笔书写的动做,仅仅保留在签字的场合。然而,即便到目前,一些习惯于慢节奏的中国人仍是太不理解,为何要把这架小小的机器抬举得如此之高?
请对照着今日华夏“电脑打字”和“换笔”的热潮想想:在第三次书写革命到来之际,错过了“打字机时代”的中国人,为何要在新的高度上去复现这段历史呢?